Gemeente Kortemark

Autoroutes WOI

autoroutes

Ook met de auto of moto kan je het oorlogslandschap in de Westhoek ontdekken.

Westtoer ontwikkelde naar aanleiding van 100 jaar WO I 6 nieuwe autoroutes in het thema van de Eerste Wereldoorlog.

Elke route is gemiddeld 70 km lang en neemt je mee naar de belangrijkste WO I-bezienswaardigheden in de Westhoek.

Kostprijs: 6 euro per route - verkrijgbaar bij dienst toerisme

Pionier (Zonnebeke-Wervik-Wervicq sud - Bousbecque - Comines - Mesen - Comines Warneton)

Duitse betonmeesters in de loopgraven

De ‘Pionier’-autoroute is de vierde toeristische autoroute 14-18 in een reeks van zes. Deze route verkent vooral de Duitse frontstreek 1914-1918. Vandaag vormt deze regio een grensoverschrijdend gebied met Frankrijk, Wallonië en Vlaanderen. Tijdens de oorlog zijn er geen grenzen. Het Vlaamse Wervik en het Franse Wervicq-Sud worden dan één en dezelfde gemeente. Achter dit Duitse front verblijven nogal wat Duitse ‘Pioniere’ of genietroepen. Zij staan in voor de bouw en het onderhoud van loopgraven, bunkers, munitiedepots, veldhospitalen, … Voor de inwoners valt het dagelijkse leven in dit bezet gebied zwaar. Aan de westelijk kant van dit front zijn vooral Britten, Ieren, Australiërs en Nieuw-Zeelanders aan zet. De autoroute ‘Pionier’ is 75 km lang en is volledig bewegwijzerd.

 

Vrij Vaderland (Veurne - Alveringem)

Een Koninkrijk in zakformaat

België is van oktober 1914 tot september 1918 een zakdoek groot. Meer dan 180.000 militairen staan aan het front of zijn er op rust. Inwoners, vluchtelingen, gewonden, … het is er druk. Brouwerijen, wasserijen, opslagplaatsen, keukens, hospitalen, … alles werkt voor de oorlog. Dit onbezet gebied is vier jaar tijdelijk het centrum van ‘t land. Eind september 1918 breekt het Eindoffensief los. De autoroute ‘Vrij Vaderland’ (92 km), bewegwijzerd met zeshoekige borden, brengt je naar al deze sites.

 

Niemandsland (Diksmuide - Langemark-Poelkapelle)

Een front in beweging

De route volgt het wisselend strijdtoneel tussen de geallieerde en de vijandelijke sector. Op 22 april 1915 wordt voor het eerst chloorgas ingezet. In Langemark ontstaat de mythe van Duitse jongeren die zich opofferen voor het vaderland. Tijdens het Eindoffensief veroveren Belgische soldaten het Vrijbos in Houthulst. Diksmuide blijft gedurende de oorlog een gevaarlijke frontsector. Voor de Vlaamse oud-strijder groeit de bedevaartweide uit tot een herdenkingsoord. De autoroute ‘Niemandsland’ (68 km), bewegwijzerd met zeshoekige borden, brengt je naar al deze sites.

   

Frontleven (Poperinge - Heuvelland)

Little Paris en de Hellepoort

De ‘Frontleven’-autoroute verkent het frontgebied tussen Poperinge en Heuvelland en vertelt onder meer het verhaal van de stad achter het front (Poperinge), van de Slag om de Kemmelberg en de Mijnenslag van 1917 in Mesen-Wijtschate.

Deze route is 87 km lang en is bewegwijzerd met zeshoekige borden.

  

Ypres Salient (Ieper)

Van slagveld tot slachtveld

Deze autoroute vertelt het verhaal van het front rond Ieper. Onderweg ontdek je het verhaal van de Groote Oorlog in de Westhoek. Belangrijke bezienswaardigheden als Tyne Cot Cemetery, het Studentenfriedhof in Langemark, het Memorial Museum Passchendaele 1917, Hill 60 en de John Mc Crae-site nemen je mee naar de periode 1914-1918.

Deze route is 70 km lang en is bewegwijzerd met zeshoekige borden.

   

IJzerfront (Nieuwpoort - Diksmuide)

De zee als bondgenoot

De toeristische autoroute 14-18 verkent het gebied tussen Nieuwpoort, Diksmuide en Koekelare. De route laat je kennis maken met het verhaal van de onderwaterzetting tijdens de Eerste Wereldoorlog. Ook de Duitse bezetting aan de andere kant van het front in Diksmuide en Koekelare komt aan bod. Belgische, Duitse en Commonwealth-begraafplaatsen wijzen je, als stille getuigen, op de grote verliezen tijdens de vier oorlogsjaren aan de IJzer.

Deze route is 74 km lang en is bewegwijzerd met zeshoekige borden

 

Praktisch

Toerisme

Torhoutstraat 9

8610 Kortemark

Tel. 0476 21 44 36
Fax 051 56 61 08

Openingstijden

De Beuk  - Torhoutstraat 9
Elke werkdag van 9 tot 12 u.

 

Archeologische Site-Museum - Vladslostraat 9
Tijdens het zomerseizoen (01/04 t.e.m. 30/11) zaterdag en zondag van 14 tot 17 u.
Gesloten op feestdagen en tijdens winterseizoen (01/12 tem. 31/03)

 

Couchezmolen-molenmuseum
Elke zondag van 14 tot 18 u. (april t.e.m. september)
Heel het jaar door te reserveren